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Ray Charles

Ray Charles

(1930 – 2004) Ray Charles Robinson est né le 23 septembre 1930 à Albany en Géorgie, dans une famille très pauvre. Il assiste à 3 ans à la noyade de son frère, en contracte un glaucome à l’âge de 4 ans, qui le rendra totalement aveugle trois ans plus tard. Il sera alors placé dans un établissement spécialisé où pendant neuf ans, il va apprendre la composition, le saxophone alto et surtout le piano.

À 15 ans, il perd sa mère et commence à travailler comme musicien avec plus ou moins de bonheur jusqu’en 1947 où il rencontre Quincy Jones à Seattle. Il commence à connaître le succès en 1951 et accèdera à la reconnaissance universelle à partir de 1959. Attentif à toutes les nouvelles influences instrumentales et orchestrales, Ray Charles va alors moderniser le vieux Gospel et lui conférer une nouvelle jeunesse. Sa voix rocailleuse et son sens de l’énergie vont faire la conquête de tous les publics du monde. Star internationale, ses concerts font salle comble, même si ses disques connaissent des succès inégaux.

Doté d’une ouverture d’esprit rare dans le monde du jazz, il va jusqu’à adapter des chansons des Beatles, les tirant vers le blues et le gospel, leur donnant une vitalité particulière, une facture Rythm’n Blues qui va inspirer et permettre l’éclosion de nombreux talents. Parmi ses nombreux succès, citons What’d I say - I got a woman – Hallelujah I lover her so – Unchain my heart - Yesterday – Eleanor Rigby (des Beatles), et surtout Georgia on my mind qui fut consacré hymne officiel de l’état de Georgie en 1979.

Il a reçu pas moins de 12 Grammy Awards, de nombreux disques d’or et fut l’un des premiers à entrer au Rock’n Roll Hall of Fame en 1986. Il meurt en Californie à 73 ans d’une maladie du foie le 10 juin 2004 et laisse le souvenir d’un être d’une rare bonne humeur malgré son terrible handicap.

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